Sneeuw- en ijspret, ook voor de hond 3

Sneeuw- en ijspret, ook voor de hond?

De gevaren van sneeuw en kou voor de hond

Winter is coming! De ene persoon kan niet wachten om zijn schaatsen uit het vet te halen terwijl de andere verlangt naar zomerse temperaturen. Met lage temperaturen en sneeuw kun je samen met je hond natuurlijk nog steeds prima buiten vertoeven. Maar aan al deze winterpracht kleven ook enkele gevaren waar wij, als verantwoordelijke eigenaar, rekening mee dienen te houden. In dit artikel komen een aantal punten naar voren waar je op kunt letten tijdens koude winterdagen.

Sneeuw en pekel tussen de tenen

Er kunnen zich sneeuw en/of pekelresten ophopen tussen de tenen van de hond. Je kan dit herkennen doordat de hond hinkelt. Tussen de tenen kunnen kleine ijsballetjes zitten en dit kan behoorlijk pijnlijk zijn. Je kan het vergelijken met lopen met een steentje in je schoen, heel onplezierig en je wilt het steentje er zo snel mogelijk uithalen. Honden met een wat dikkere of langere vacht tussen de tenen lopen een wat hoger risico op vorming van deze ijsballetjes. Het smeren van vaseline en het korthouden van de vacht tussen de tenen zijn goede algemene preventieve oplossingen. Er bestaan ook speciale hondenschoentjes maar de meeste honden dragen deze niet graag. Is er gestrooid en heeft jouw hond een wondje in zijn voetzooltje dan is een schoentje vaak wel nodig. Pekel of eigenlijk zout in een wondje is erg pijnlijk.

Gebruik je geen vaseline, probeer dan om gepekelde straten zoveel mogelijk te vermijden, ook al loopt dit vaak voor jezelf prettiger. Voetzooltjes kunnen uitdrogen door pekel en daardoor zelfs scheuren. Controleer in ieder geval bij thuiskomst de voetzolen van de hond en droog ze met een handdoek. Ontdek je tussen de tenen toch wat ijsballetjes trek deze er niet uit maar laat ze smelten door de poot te verwarmen met je handen. Wat ook kan helpen is het gebruik van een hittepit. Plaats de handwarme hittepit voorzichtig onder de poot of laat de hond er even op staan. Voelt de hond zich niet comfortabel bij het gebruik van een hittepit, verwarm dan zijn poten met je handen.

Kougevat en blaasontsteking

Sneeuw is water in vaste vorm, logisch toch? Wanneer sneeuw zich ophoopt in de vacht en dichter bij de huid komt, smelt deze. Water onttrekt sneller warmte van het lichaam dan dat lucht doet. Tijdens de wandeling kan de buik van de hond nat worden en kan hij op die manier kouvatten of zelfs een blaasontsteking oplopen. Pas hiermee dus op. Ook nu geldt; na de wandeling de hond goed droogmaken met extra aandacht voor de buik. Laat de hond daarna rusten en op temperatuur komen. Heeft de hond een wat langere minder snel drogende vacht en ligt hij graag in een mand of bench na de wandeling? Leg dan een droge handdoek in zijn mand of bench. Vervang de handdoek na verloop van tijd voor een droog exemplaar of verwijder de handdoek.

Plast je hond vaker dan gebruikelijk in combinatie met een verandering van de kleur van de urine of zit er bloed in, ga dan naar je dierenarts ter controle. Mogelijk heeft de hond een blaasontsteking opgelopen. Er zijn honden waarbij blaasontsteking een steeds terugkerende kwaal is. Indien je zelf een hond hebt met terugkerende blaasontsteking let hier bij koud weer dan extra goed op.

Eten van sneeuw

Spelen met en in de sneeuw vinden veel mensen en honden leuk. Honden hebben geen handen om dingen mee te onderzoeken dus gebruiken ze de bek. Het happen naar sneeuw ziet er misschien leuk uit maar het doorslikken van sneeuw kan gemakkelijk een buikgriep (overgeven en diarree) veroorzaken. Gooi daarom niet met sneeuwballen in de richting van de hond. Met name kinderen vinden dit een heel leuk spelletje want de hond probeert zo leuk om alle ballen te vangen. Realiseer je dat je hier het sneeuwhappen mee in de hand kunt werken. Vers gevallen sneeuw is schoon maar het is juist de kou die alsnog een buikgriep kan veroorzaken. Oudere sneeuw kan naast koud, ook nog eens vervuild zijn. Probeer dus te voorkomen dat de hond sneeuw eet. Neem wat extra lekkere beloningen en/of jullie favoriete speeltje mee naar buiten. Zorg dat de hond aandacht heeft voor jou zodat hij minder bezig is met de sneeuw.

Ziet de hond voor het eerst sneeuw en hapt hij hier enthousiast naar? Probeer niet te lachen, hoe leuk het er ook uitziet. Jouw lachen kan voor de hond bevestigend werken met het risico dat hij dit gedrag zal gaan herhalen. Veel honden vinden sneeuw overigens leuk ook zonder het op te willen eten. Dit komt vooral doordat verse sneeuw weinig geuren doorlaat. Wanneer de hond dan snuffelt en tegelijkertijd met zijn neus de sneeuw verplaatst, komen er ineens heerlijke geuren vrij. Allemaal verborgen cadeautjes! Sneeuw eten dus liever niet, sneeuw snuffelen is geen enkel probleem.

Hond op het ijs

Bevroren sloten en meren zijn leuk voor de schaatsende mens maar voor de hond over het algemeen gevaarlijk. De hond kan er bijvoorbeeld doorheen zakken met alle gevolgen van dien. Misschien lukt het de hond om er weer uit te komen maar waarschijnlijk moet je er zelf achteraan. En net als bij mensen kan de hond ook onder het ijs verdwijnen. Zelfs als het ijs sterk genoeg is, kan dit nog steeds gevaarlijk zijn voor de hond. Op ijs hebben niet alleen wij maar ook honden een slechte grip. Het ziet er misschien koddig uit om een hond te zien uitglijden op het ijs maar dit is absoluut niet goed voor diens pezen en gewrichten. Eén verkeerde beweging kan al ernstige en zelfs blijvende blessure(s) veroorzaken. Het meest veilige advies aan alle hondeneigenaren is daarom: laat de hond, jong of oud, groot of klein, nooit op het ijs. Extra tip: ken je het gebied waar je bent niet of nauwelijks? Laat de hond dan niet los want door sneeuwval kan de omgeving er anders uitzien. Een sloot of meer kan niet meer goed zichtbaar zijn net als boomstronken en takken.

Jas aan!

Kleine (gezelschaps)honden, honden met een korte vacht (zonder ondervacht) maar ook de senioren hond, zijn vaak gevoelig voor koud en nat weer. Inmiddels zijn er diverse verschillende hondenjassen verkrijgbaar in alle soorten en maten. Kies een waterdicht exemplaar die de buik goed beschermt. Doe bij thuiskomst of wanneer je terugkomt bij de auto de jas direct uit. Droog de hond goed af en zorg voor een droge licht verwarmde lig- en rustplaats.

Hoe lang kun je samen buiten blijven?

Dit verschilt per hond en per situatie. Wanneer je bij matige kou samen actief beweegt kun je best een tijdje buiten vertoeven. Let daarbij niet alleen op de feitelijke temperatuur maar ook op wind, neerslag en hoe koud het buiten daadwerkelijk aanvoelt. De gevoelstemperatuur kan een stuk kouder zijn dan de daadwerkelijke temperatuur. Neem de hond bij voorkeur aangelijnd mee en maak er een goede work-out van voor jullie beiden. Blijf niet te lang stil staan want hierdoor koelen jullie snel af.

Hieronder vind je een tabel waarin je eenvoudig kunt nagaan of het buiten, qua temperatuur, veilig is voor jouw hond. Ga na wat de buitentemperatuur of indien van toepassing wat de gevoelstemperatuur is. Kijk naar de grootte van jouw hond en op basis van de kleur kun je zien of het wel of niet veilig is. Let op: in onderstaand schema valt jouw pup, ongeacht zijn uiteindelijke volwassen grootte, onder de categorie ‘kleine hond’.

Sneeuw- en ijspret, ook voor de hond?

Bron tabel: www.gopetplan.com